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  • Mont Hereford / © Tourisme Cantons-de-l'Est

Raquette : 10 randonnées gratuites au Québec

En cette fin de saison hivernale et à l’approche du printemps, il est encore temps de profiter de la neige, même si elle est lourde et mouillée, en pratiquant la raquette. Voici dix sites à explorer gratuitement pour tous les niveaux, un peu partout au Québec.

Plein Air Sainte-Adèle, mont Loup-Garou (Laurentides) 

© Tourisme Laurentides

Plus de 47km de sentiers, répartis sur plusieurs secteurs, permettent d’explorer les montagnes des environs, dont le mont Gabriel et le mont Loup-Garou. En empruntant ce dernier, on peut effectuer une jolie boucle à travers les arbres et les paysages enneigés pour se rendre au sommet. D’en haut, deux points de vue s’ouvrent — au refuge du mont Loup-Garou et au cap Bruce-Foy —, où l’on aperçoit le mont Saint-Sauveur et, par temps clair, le mont Royal. 

  • Distance: boucle d’environ 8km par les sentiers Poirier, Ouaouaron, Rainette, Lac Richer (en partie), Marais (en partie) et Poirier (en partie pour le retour) 
  • Niveau: débutant 
  • Dénivelé: 180m 
  • Info: pleinairsteadele.com 

Réserve naturelle Alfred-Kelly (Laurentides) 

© Claude Duchaine

Située à Prévost, à environ 45minutes au nord de Montréal, cette réserve naturelle permet d’apprécier toutes les joies de la raquette. Dans un décor enchanteur et au cœur des escarpements rocheux de Piedmont et de Prévost, elle protège près de 500hectares de milieux naturels entre les monts Olympia, Pinacle et Shaw. Plusieurs sentiers de raquette sont tracés. Le trajet le plus spectaculaire est celui qui fait l’ascension du mont Shaw et de l’Escarpement, en faisant le tour du lac Paradis à partir de l’ancienne gare. On peut admirer de très beaux points de vue sur les falaises glacées, les montagnes environnantes et le village de Prévost. 

Saint-Donat, mont Sourire et cap du Mont d’Or (Lanaudière) 

Entourée de montagnes et de lacs et située dans une région où la neige est abondante, Saint-Donat offre gratuitement plus de 150km de sentiers de raquette de tous les niveaux. Ici, on propose un sentier moins connu pour faire l’ascension du mont Sourire, de la montagne du Carcan et du cap du Mont d’Or. Au départ, on monte jusqu’au sommet du mont Sourire (0,8km) avec une vue exceptionnelle sur le lac Ouareau, le mont Ouareau, le mont Kaaïkop et la montagne Noire. Par la suite, l’ascension se poursuit vers le refuge La Chouette (1,4km) et on continue sur 4,7km pour se rendre au cap du Mont d’Or, où l’on a droit à un abri et à une magnifique vue sur le lac Croche. Au retour, on bifurque vers la boucle de la montagne du Carcan (2,5km), où les points de vue sont saisissants. 

  • Distance: 16,3km (aller-retour incluant la boucle de la montagne du Carcan) 
  • Niveau: difficile 
  • Dénivelé: 400m 
  • Info: clubpleinairsaint-donat.org 

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Mont Hereford (Cantons-de-l’Est) 

Du haut de ses 875m, le mont Hereford se classe troisième parmi les plus hautes montagnes des Cantons-de-l’Est, et il offre la promesse d’une magnifique randonnée jusqu’au sommet par le sentier Neil-Tillotson. Lors de l’ascension, on en profite pour emprunter le nouveau sentier du Cirque sur 1km, qui donne des points de vue impressionnants sur la falaise et le cirque naturel. Au sommet, on a droit à un très beau panorama sur la vallée américaine à travers les conifères. 

  • Distance: 12km (aller-retour) 
  • Niveau: intermédiaire 
  • Dénivelé: 600m 
  • Info: forethereford.org

Sentiers frontaliers: montagne de Marbre (Cantons-de-l’Est) 

Située à cheval sur la frontière canado-américaine, la montagne de Marbre est traversée par le réseau des Sentiers frontaliers, longs de 135km et près de la frontière canadienne. Cette randonnée représente un bon défi avec de l’aventure à souhait pour une randonnée en raquettes. Au rendez-vous: de bonnes montées, beaucoup de sapins et la possibilité d’ouvrir le sentier dans de la neige fraîche, après une bordée. Les efforts sont récompensés au sommet, où on a la chance d’avoir une vue panoramique sur plusieurs montagnes du Maine ainsi que sur le mont Gosford. 

Parc de la forêt ancienne du mont Wright (région de Québec) 

Charmant site pour se délier les jambes, ce parc situé à Stoneham abrite un patrimoine écologique exceptionnel composé notamment d’une forêt ancienne datant de plus de 300ans. Deux sentiers permettent d’atteindre le sommet, dont un où la montée est exigeante et très abrupte, et qui passe près des parois rocheuses d’escalade. Le sentier du Sommet offre pour sa part la possibilité de rejoindre un belvédère avec vue magnifique sur Stoneham et ses montagnes. 

Distance: 6,5km 
Niveau: de facile à difficile 
Dénivelé: 165m 
Info: af2r.org

Massif de Charlevoix: sentiers Gabrielle-Roy Est et Ouest (Charlevoix) 

Parties intégrantes du Sentier national, les sentiers Gabrielle-Roy Est et Ouest charment les raquetteurs par leurs points de vue inspirants, autant sur le Massif de Charlevoix que sur le fleuve Saint-Laurent, le tout dans une ambiance féérique à travers les conifères. Le sentier Est est linéaire sur 6,3km et permet d’atteindre le mont Gabrielle-Roy, et le sommet se situe à mi-chemin du sentier. Par le sentier Ouest, également linéaire et qui s’étire sur 11,4km, on peut se rendre jusqu’au sommet de la montagne à Liguori, où se trouve un belvédère. À mi-chemin, on peut observer un bloc erratique, un immense rocher déposé par les glaciers il y a plusieurs milliers d’années. 

  • Distance: 11,4km pour le sentier Ouest (aller-retour) et 6,3km pour le sentier Est 
  • Niveau: intermédiaire 
  • Dénivelé: 370m (sentier Ouest) et 323m (sentier Est) 
  • Info: mrccharlevoix.ca  

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Parc de la Rivière-du-Moulin (Saguenay–Lac-Saint-Jean) 

© Alain Dumas

Véritable forêt en pleine ville (de Saguenay), ce parc dispose de 17km de sentiers de raquette, répartis sur cinq sentiers avec des parcours de différents niveaux de difficulté. Plusieurs sentiers empruntent des passerelles et permettent de longer la rivière du Moulin sur les deux rives, en plus de donner des points de vue sur les chutes (sept au total), les rapides et le barrage de la rivière. 

  • Distance: 17km au total (sentiers de 1,5 à 5km) 
  • Niveau: de facile à difficile 
  • Dénivelé: faible 
  • Info: rivieredumoulin.saguenay.ca

Parc des Appalaches: mont Sugar Loaf (Chaudière-Appalaches) 

Ce site, l’un des plus beaux parcs régionaux du Québec, offre plus de 70km de sentiers de raquette dans un magnifique décor. Trois sommets (Sugar Loaf, Grande Coulée et Lac Talon) offrent des panoramas exceptionnels avec des vues à couper le souffle. Le tour du mont Sugar Loaf est sans contredit la meilleure option pour une belle randonnée en raquettes. Plusieurs points de vue jalonnent le sentier, dont un sur la vallée de la rivière Noire Nord-Ouest. Arrivé au sommet rocheux, on a droit à une vue exceptionnelle sur les montagnes environnantes. À noter que le parc offre aussi plusieurs trajets hivernaux de longue randonnée de 2 à 3 jours, avec coucher en refuge. 

  • Distance: boucle de 13km 
  • Niveau: d’intermédiaire à difficile 
  • Dénivelé: 250m 
  • Info: parcappalaches.com 

Mont Arthabaska (Centre-du-Québec) 

© Les Maximes

Situé aux portes de Victoriaville, le mont Arthabaska est une destination idéale pour la famille et pour initier les enfants à la raquette. Cinq sentiers faciles de raquette et de randonnée hivernale, principalement en forêt, permettent de découvrir un site exceptionnel pour le plein air hivernal et pour l’observation d’oiseaux. Plusieurs mangeoires sont disposées près des sentiers, et le départ peut se faire du bas ou du haut de la montagne. Au sommet, un belvédère dévoile un panorama grandiose sur toute la région, qu’on peut admirer en buvant un chocolat chaud, vendu au pavillon sur place. 

  • Distance: 7km au total 
  • Niveau: facile 
  • Dénivelé: 100m 
  • Info: victoriaville.ca

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